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+HW:分子構造を「構造的」に規定する

1.「化学式」で分子構造を規定する限界

化学分野において、分子構造を化学式で規定することは広く行われています。しかし、本当に重要な構成以外の不要な構成を含んで権利化された場合や、同様の性質を有する異なる分子構造を有する物質が発見された場合には、権利行使することが困難になります。

2.「構造的」に分子構造を規定するアプローチ

ハードウェア(HW)分野の経験豊富な化学系の弁理士チームにより、「化学式」ではなく「構造的」に分子構造を規定する手法を編み出しました。これにより、一般的な化学式による規定と比べ、そのものの性質を実現している本質部分を広く権利化することができます。

3. 具体事例


構造的化学クレームの本質は、化合物に必要な機能を達成する部分のみを特定した上位概念化です。したがって、サポート要件及び実施可能要件を満たすために、以下のいずれかの内容を明細書に盛り込んでおくことが必要です。

  • 1. 第1,第2化合物が本願発明の課題を解決することを客観的に示すデータ(少なくとも3例は欲しい)
  • 2. 化学構造が異なっても課題を解決し、有利な効果を奏するという論理的な根拠

これらを盛り込むためには、極めて高い技術的知識が必要となります。

+SW:Mobile Health / DTx

1. 市場の急拡大

モバイルデバイスを医療行為や医療のサポートに利用する「Mobile Health」市場は、2017年の$242億から2023年に$1,100億まで拡大するといわれております。(※1)。さらに、2020年から2020年までのCAGR(年平均成長率)は20%以上に達する見込みです。これは、ヘルスケア分野の中でもトップクラスの急成長市場です。

そして、デジタル技術を用いて疾病の予防や診断、治療などの医療行為を支援/実施するソフトウェアである「デジタルセラピューティクス(Digital Therapeutics:DTx;デジタル治療)」は、治療のエビデンスがあり、規制当局による承認を得るものとされております。米国では既にいくつか実用化されており、日本でも2019年に保険適用の第1号が誕生しました。

これにより、今後は「保険適用」対象となる「医療機器としてのアプリ」が増加すると思われます。

2. 治療アプリの台頭

患者自身の行動、考え方、習慣等を変える「行動変容」が治療の成果を大きく左右する慢性疾患があり、「行動変容」を促すための「治療アプリ」がモバイルヘルス市場を牽引すると思われます。治療アプリにより、様々なサービスが提供されます。

3. SWとの組み合わせ

当所の新規案件の70%がSW(ソフトウェア)関連発明です。化学案件のプロとSW関連発明のノウハウを組み合わせることにより、「Mobile Health / DTx」関連発明を適切に保護することが可能です。

+HW+SW:医療ロボット

1. 基本特許の権利期間満了による市場拡大

2019年に”da Vinci”の特許権の存続期間が満了したことにより、各社の参入が加速すると予想されます。Verb Surgical社(Googleの親会社AlphabetとJohnson & Johnsonの合弁会社)は、2019年7月にプロトタイプを前臨床ラボでテストしていることを発表し、世界中の関係者の間で話題になりました。


このような流れを受けて、医療ロボット市場は、2018年の$65億から2027年に$220億まで拡大し、CAGR(年平均成長率)は14.6%に達するといわれております(※2)。また、ソフトウェア等の周辺機器やトレーニングサービスまで含めると、世界市場規模は2024年までに980億ドル(約10兆円)に達するとされております(※3)。


2. 複数の技術の結晶

医療ロボット向けのSW(ソフトウェア)には、ディープラーニング(AI)が利用されることがあります。また、患部の観察にはマシンビジョン(画像処理)が必要になります。さらに、HW(ハードウェア)の構造の開発に加え、その素材自体も研究対象となっております。

3. あらゆる技術の組み合わせ

このように、医療ロボットは様々な技術により成立しています。以下は当所の特に得意とする分野です。


HW(ハードウェア), SW(ソフトウェア)の経験にChemistry(化学)のプロが加わったことで、医療ロボットを構成するあらゆる技術に対応可能になりました。


※1 Mordor Intelligence社のレポートから抜粋

※2 "Medical Robots Market by Product [Instruments & Accessories, Medical Robotic Systems (Surgical Robots, Rehabilitation Robots, Non-invasive Radiosurgery Robots)], Application (Laparoscopy, Pharmaceutical Applications), and Region-Global Forecasts to 2027"から抜粋

※3 kbv resarch社のレポートから抜粋


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